Expédition

Gabon’d 07

Expédition spéléologique durant l’été 2007 dans la région de Tchibanga, au Gabon, organisée par l’équipe française EEGC, à la recherche des grottes de la vallée de la Nyanga. Découverte des premiers dessins pariétaux du pays

Jusqu’alors, cette région n’avait été rapidement prospectée par des géologues miniers ou des archéologues, mais jamais pour des fins purement spéléologiques. Le contexte géologique régional est propice au développement de karsts : le synclinal de la Nyanga est majoritairement composé d’anciens calcaires et de marbres du protérozoïque, qui sont souvent dolomitiques.

Des buttes témoins comprenant des galeries fossiles de tailles métriques prouvent l’existence passée de réseaux spéléologiques d’importance et qui sont aujourd’hui en fin de vie. Par conséquent, les résultats de l’exploration se résument à la découverte de 8 grottes au développement modéré, de quelques dizaines de mètres à 150 mètres.

Phénomènes karstiques dans les buttes à stromatolithes Forêt-galerie dans la plaine de la Nyanga
Toutes sont fossiles et à un stade très avancé de leur vie ; 3 d’entre elles sont des groupements de « blocs » témoins très particuliers, se présentant comme des blocs de dolomie décamétriques dépourvus de couverture végétale, percés de galeries fossiles, et simplement érigés sur la plaine.
Relief karstique ruiniforme

Des perspectives spéléologiques intéressantes subsistent dans les régions au relief plus marqué, notamment à l’Ouest de la zone de prospection de Gabon’d 007 ; ces régions sont très reculées et quasiment inhabitées. La couverture végétale très dense, la faible démographie ainsi que les difficultés logistiques et parfois culturelles rencontrées nécessiteraient une expédition aux moyens plus conséquents.

Une très belle surprise fut évidemment les dessins pariétaux au charbon de bois que nous avons découvert. Incrédules tout d’abord, c’est en montrant par la suite ces dessins aux spécialistes de l’art rupestre que nous avons pris conscience de l’originalité de cette découverte !
Dessin pariétal au Gabon

Il s’agissait de la toute première expédition africaine pour l’ensemble de l’équipe, et le choc culturel a été très difficile !

Rapport d’expédition (Speläoclub Berlin, BHB n°36) disponible au prix de 15€/10000cfa. Me contacter.

BHB36 - Speleological Projects 2007 and 2008 to Gabon (Central Africa)
This volume covers two expeditions to southern Gabon : a French trip to the Tchibanga area in 2007 as well as a US–German expedition to Lébamba in 2008. 6.5 km of cave passages were explored in 27 caves, including the new longest cave of Gabon — the Mbenaltembe Cave System at 2,380 m of length. Includes much more information on unexplored caves in Gabon.

Olivier Testa après une journée de prospection