Les grottes sacrées des Hautes Terres de l’Ouest Cameroun

Dans les Hautes Terres de l’Ouest Cameroun, les Bamiléké effectuent dans les grottes sacrées des cérémonies, des offrandes, des rites. En 2009, après avoir travaillé deux ans dans la région de Dschang, Olivier Testa part explorer ces grottes et recueillir ces témoignages dans cette zone de montagne majestueuse.

Participants : Olivier Testa et de nombreux camerounais
Date : Mai-juin 2009

Il s’agit d’une expédition de reconnaissance en pays Bamiléké, sur les Hautes Terres de l’Ouest Cameroun, territoire situé entre 1000 et 2700m.
21 grottes ou sites ont été repérés, 6 topographies ont été levées (pour un total de 885m) ainsi que 6 croquis.
Les recherches ont été menées dans les départements de la Menoua (Foto, Fongo Tongo, Fongo Ndeng), des Bamboutos (Bangang, Babadjou), de la Mifi (Baleng/Bafoussam), du Noun (Foumbot), des Hauts-plateaux (Baham, Batié) et du Ndé (Bangwa).

La méthode de travail consistait essentiellement à recueillir des informations verbales par approche directe et discussion avec des personnes-ressources. Les grottes de l’Ouest Cameroun sont a priori nombreuses (80 mentions de sites à ce jour), mais n’ont jamais été étudiées ou recensées. Notons que dans les langues traditionnelles locales, il n’existe pas de mot pour « grotte » et le mot « pierre » est utilisé.

C’est une région constituée essentiellement de basaltes et de granite/gneiss. Les cavités rencontrées peuvent se répartir en quatre catégories

  • celles formées par des empilements de boules de granite/gneiss (7).
  • celles qui se développent entre une dalle de basalte solidifiée et un paléosol (8).
  • celles qui se développent entre deux couches de basaltes (5).
  • celle creusée dans le granite (1)

Voir en ligne : Les grottes sacrées du Cameroun